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维多利亚新的原生植被清除规则隐藏的缺陷

维多利亚州政府正在改革其原生植被清理规则,十多年来该地区的第一次重大变化植被管理政策很少将其纳入新闻 - 但这一点很重要,尤其是因为原生植被提供了重要的环境服务,包括牧场动物吃,控制侵蚀,健康土壤养分循环,水净化和植物和动物栖息地新的维多利亚州政府法规有一些积极因素,包括明确的,逐步的过程,由一套公开的可用生物多样性信息图然而,关于这些当前变化的咨询文件吸引了200多份提交材料,主要表达了对地方政府,环保团体和学术界的惊愕,以及5月宣布的新改革,没有进一步的评论机会所以为什么是地方政府,土地保护组织和像我这样的科学家对此深感不安这些变化会改变整个维多利亚州的土地管理方式吗?其中一个最显着的变化是在原始植被规则的既定目标中在2002年的原始规定中,目标是实现“在整个景观中逆转原生植被范围和质量的长期下降”导致净收益“现在,目标是”原生植被对维多利亚州生物多样性的贡献没有净损失“原来的”净增益“目标是认识到维多利亚已经失去了大量的原生植被增量损失仍在继续,特别是在私人土地上,原生植被管理是保护土地生产能力,水资源和生物多样性质量的一种具有成本效益的方式十多年来,这些事实都没有改变。鉴于此背景采取“无净损失”的目标有效地默认长期持续下降,而不是有意改善形势新规则旨在减少环境通过最小化专家现场评估和依赖建模地图的需要来实现监管或“环保磁带”以前,所有清算申请都需要顾问进行现场评估现在,只有那些被认为是“中等”或“高” “如果稀有或受威胁的物种受到影响,风险需要全面评估和清算与补偿的匹配”低风险应用将仅使用建模信息进行评估,并且只要补偿性补偿(也使用建模计算)可以预期允许土地清理提供的数据)申请的风险等级取决于拟议清算的大小和位置所有维多利亚州都被分为三类(A,B和C),据称这些类别反映了“去除少量原生植被的可能性”在一个地方可能会对稀有或受威胁物种的栖息地产生重大影响“通过狭隘地关注对稀有或威胁的潜在影响在维多利亚州,91%的维多利亚州最低位置风险A类别(在下面的地图上以浅蓝色显示),只要不到1公顷就允许清算,并提供补偿(图1)有限的解释与政府自己对生物多样性的定义背道而驰,其中包括“所有生命形式的多样性,不同的植物,动物和微生物,它们所包含和支持的基因,以及它们构成其中的生态系统”这一决定在风险分配阶段忽略广泛定义的生物多样性,使剩余的原生植被易于被允许的清理削掉并破坏“无净损失”目标如果这个新的许可过程要正常工作,模拟地图的准确性将达到预期的规模使用将至关重要但当我仔细观察时,我发现了一些令人担忧的惊喜,例如,墨尔本机场内的停车场和建筑区域Calder Park Raceway内的内场停车场和观景区被归类为风险较高的B类和C类(见下图2)相反,有充分记录的高保护价值地点威胁到Kilsyth South的Bungalook保护区等地区的动植物群丹德农山脉国家公园被莫名其妙地归类为位置风险A这些不太可能是孤立的情况 在这些新规则下,开发商寻求清除被错误分类为“中等/高度”风险(在Calder Park Raceway等地点)的开发商,而不是在这些新规则下经历更大的确定性和效率,可能面临不公平的负担,评估和抵消以同样有悖常理的方式,允许清除高保护价值的原生植被被错误分类为“风险”成为更广泛社区承担的成本其中一些错误可能是由于建模中使用的输入数据存在问题历史上,由国家管理的各种物种数据库长期资源不足,导致数据捕获不均,缺乏质量控制和保证以及数据库维护和更新此外,物种发生数据严重偏向公共土地普通景观代表性不佳包括可耕种的低地地区,主要是永久业权的标题这意味着我们对生物多样性的了解是最贫穷的,并且可能在自然保护区中最容易出错,这些地区的原生植被消耗最多,而且最有可能需要申请清除城市发展或增加农业用途错误既不意外也不考虑到创建这样的地图所涉及的建模的复杂性,我们可以对许可过程更有信心,如果它包括处理不可避免的错误和问题的过程可以通过以下方式做出良好的开端:a)解决永久业权土地上的数据缺陷; b)由地方议会和规划部门等最终用户进行独立的同行评审和质量保证测试; c)提供错误报告的途径; d)投入资源进行质量保证,改进和定期更新生物多样性信息图有很多机会可以改进维多利亚州的清理法规,使土地所有者,农民和开发者的生活更加轻松,同时也可以带来更好的环境成果然而,只有维多利亚州政府愿意妥善解决更广泛社区提交的问题和解决方案,才能实现这些机会。

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