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痴呆症的发病率是否在下降?

很难听到有关痴呆症的好消息,因此最近的两份报告显示它可能变得不那么常见,引起了相当多的兴奋不是一周没有一些新的承诺治疗痴呆症在临床试验中失败了痴呆症界的笑话是“治疗老年痴呆症仅需五年时间,但将始终保持五年之久”但当着名医学期刊“柳叶刀”的报告显示痴呆症率似乎在下降时,情况大为振奋第一份报告来自医学研究英国的委员会认知功能和老龄化研究在1989年至1994年期间,该小组对英格兰和威尔士六个地区65岁或以上的个人进行了痴呆症调查。其中三个地区在20年后再次接受调查(2008-2011) )看看痴呆症的患病率是否发生了变化虽然不一样,但采样方法足够相似,因此可比较的比率当然,人口数量二十年来,结构发生了变化,后一项研究中老年人的比例较高,痴呆率往往较高如果第一次调查的比率预计为第二次(在纠正人口结构差异后) ,预计2011年痴呆症的预期发病率为81%。但调查发现,65岁或65岁以上的人中只有65%患有痴呆症 - 减少了18%!根据这些数据,1991年估计英国痴呆症患者人数为664,000人,预计到2011年这一数字将增加到884,000人。2011年的实际人数估计为67万人;尽管有更多的老年人,但它没有像预期的那样上升。另一份报告是在同一期刊上发表的丹麦研究。这项研究实际上没有测量痴呆症的发病率,而是研究了90年代早期人们的运作情况。研究人员比较了905年代出生于1905年或1915年的人们的功能。他们预计,出生于后期队列(1915年)的人在90岁时出生时会比10年前出生的人更健康(1905年同期)他们是对1915年评估时年龄为95岁的队列,比1905年的队列有更好的认知功能和独立运作能力,他们在93岁时进行了评估。尽管这些队列的身体健康状况非常相似,但这两个队列的身体健康状况非常相似。 1915年出生的人更有可能存活到90年代初期。这项研究表明,出生较晚的人生存年龄较大,心理功能较好,痴呆症风险较低。有理由相信90年代初期人们的痴呆症率已经下降我们并不确切知道为什么会出现这种情况,但可能是因为后者有更好的教育和更具刺激性的环境我们知道这两者都增加了储备能力。大脑及其长期抵御痴呆症的能力现在众所周知,早期教育为生命中的认知刺激活动奠定了基础,20世纪早期普及教育的收益很可能有所贡献。由于1905年和1915年丹麦队列的身体健康状况没有差异,上述研究的数据得到了荷兰和中国的其他研究的支持,这表明这是改善营养和物理环境是否也有作用尚不清楚。这可能是一个世界范围的现象这确实是个好消息看来,老年人的大脑功能是可塑的,并且有一种趋势ovement似乎,至少在20世纪早期,出生的人后来生存到具有更好的大脑功能的年龄更大的年龄这与之前描述的Flynn效应一致,后者以Jim Flynn He命名表明过去100年来测量智力有了实质性和持续的增长。随着人口年龄的增长,我们可能继续在上个世纪以更好的大脑健康的形式获得改善教育和健康的好处但是有一点需要注意这种改善不太可能永远持续下去;已经有一些斯堪的纳维亚国家的证据表明,弗林效应在20世纪末趋于平稳 在包括澳大利亚在内的许多西方社会中,我们处于肥胖流行期,并伴随着糖尿病和代谢综合症等问题,年轻人到了老年时,这些人很可能不会保留教育的认知优势。这些中年性疾病对晚年认知功能和痴呆倾向的影响日益得到认可随着对信息技术和社交媒体的日益依赖,大脑刺激的性质也在年轻一代中发生了变化。我们还不知道这种变化的长期影响这一切意味着我们不能把我们的好运视为理所当然,必须从小就改善我们的身心健康,继续从中获益。

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